Choses à voir à Londres

Choses à voir à Londres

Quelle que soit la raison de votre visite, Londres a quelque chose pour tout le monde. Les passionnés d’histoire qui souhaitent se familiariser avec le récit britannique se régaleront dans la Tour de Londres. Les amateurs d’art ou de théâtre feront l’éloge de la National Gallery et du West End Theatre District, tandis que les fans de la monarchie ne pourront pas se passer de Buckingham Palace. Bien que Londres soit à la hauteur de sa réputation de ville la plus chère à visiter, elle peut se vanter d’avoir un grand nombre d’attractions gratuites, dont le Victoria and Albert Museum et Hyde Park et Kensington Gardens, entre autres. Si vous êtes débordé par la quantité de choses à faire, pensez à vous inscrire à l’un des meilleurs tours de la ville pour bénéficier des conseils d’un habitant.

British Museum

Le British Museum est à la fois une beauté architecturale et une mine d’antiquités parmi les plus célèbres du monde. En fait, pour de nombreux voyageurs, c’est le meilleur musée de tout Londres. De plus, sa visite est gratuite. De la pierre de Rosette aux marbres d’Elgin en passant par l’homme aux fenêtres, le British Museum est le rêve de tout passionné d’histoire et contient des millions d’objets. L’immense collection peut rendre une première visite au musée écrasante : Choisissez les objets qui vous intéressent le plus et prévoyez des allers-retours si vous en avez envie.

Si vous voulez un peu d’aide pour naviguer parmi les 8 millions d’objets du musée, pensez à suivre une visite guidée. Plusieurs d’entre elles sont gratuites, notamment les visites guidées quotidiennes, les conférences hebdomadaires de la galerie à l’heure du déjeuner et les visites des projecteurs du vendredi soir. Vous pouvez également réserver une visite des points forts et une visite spéciale tôt le matin pour respectivement 14 livres (environ 20 $) et 30 livres (moins de 45 $). Des audioguides, qui coûtent 7 livres (moins de 10 $), peuvent également être loués quotidiennement.

Les voyageurs récents ont été impressionnés par les vastes expositions du musée, et ont conseillé aux futurs voyageurs de réserver plusieurs heures pour lui rendre vraiment justice. Même si vous ne vous considérez pas comme un historien amateur, vous aurez quand même envie de vous y arrêter – le musée a vraiment quelque chose pour tout le monde, selon les anciens visiteurs.

Le musée est ouvert de 10 h à 17 h 30 du samedi au jeudi, mais reste ouvert jusqu’à 20 h 30 le vendredi. Bien que l’entrée soit gratuite, l’accès à certaines expositions vous coûtera cher. Vous trouverez sur place une boutique de cadeaux et trois restaurants, dont un café à service rapide et une pizzeria décontractée, ainsi que le restaurant plus formel Great Court. Le British Museum est accessible depuis les stations de métro Tottenham Court Road, Holborn, Goodge Street et Russell Square. Plus d’une douzaine de lignes de bus s’arrêtent également à proximité du musée.

Tower of London

Bien que son extérieur puisse être sinistre et même peu impressionnant (surtout si on le compare au majestueux palais de Buckingham), l’intérieur de la Tour de Londres est toujours très animé. La tour, qui comprend en fait plusieurs tours – dont 12 peuvent être explorées par le public – offre quelque chose pour tout le monde. Si l’histoire du monarque vous enchante, ne manquez pas la célèbre exposition des joyaux de la couronne. Vous y verrez notamment la couronne impériale de l’État – qui est toujours portée par la reine à chaque ouverture du Parlement – et le sceptre du souverain avec sa croix. Si vous avez plus d’une heure à passer ici, faites une visite divertissante dirigée par les Yeoman Warders (gardes de la tour). Pendant cette excursion d’une heure (incluse dans votre billet d’entrée), les gardes vous régaleront avec des récits du passé sanglant de la tour. Enfin, n’oubliez pas de visiter la Tour Blanche, symbole emblématique du patrimoine londonien et l’un des plus célèbres châteaux du monde. À l’intérieur, vous trouverez l’exposition « Line of Kings », vieille de 350 ans, ainsi que des objets d’Henry VIII, de Charles Ier et de Jacques II.

La majorité des voyageurs affirment que le prix d’entrée élevé de la Tour de Londres et les longues files d’attente valent chaque pence. Et certains visiteurs récents recommandent fortement d’assister à la visite gratuite organisée par les Yeoman Warders.

La Tour de Londres est ouverte du mardi au samedi de 9h à 17h30, et le dimanche et le lundi de 10h à 17h30, mais elle ferme une heure plus tôt de novembre à février. Les billets pour les adultes coûtent 26,80 livres (environ 38 $) ; l’entrée pour les enfants de 5 à 15 ans coûte 12,70 livres (environ 18 $). Les enfants de moins de 5 ans entrent gratuitement. Si vous souhaitez économiser quelques livres sur l’entrée, achetez vos billets à l’avance sur le site web de la Tour de Londres. Si vous avez une London Pass, votre entrée est couverte. En plus des toilettes et de l’accès Wi-Fi, la Tour de Londres propose également quatre restaurants et plusieurs boutiques de cadeaux sur place. Vous trouverez la Tour de Londres à la sortie de la station de métro Tower Hill.

Buckingham Palace

Le palais de Buckingham, résidence londonienne de la reine Elizabeth II, est ouvert à la visite (à l’exception des quartiers privés de la reine, bien sûr) en été et à certaines dates en hiver et au printemps. Lors de la visite, vous aurez accès aux 19 State Rooms où la reine et les membres de la famille royale accueillent des invités pour des affaires d’État, cérémonielles et officielles. Opulemment décorées de lustres, de candélabres, de peintures de Rembrandt et de Rubens, et d’un mobilier anglais et français exquis, ces salles présentent certaines des pièces les plus magnifiques de la collection royale. Outre les intérieurs grandioses, les salles de l’État sont également un témoin de l’histoire. Ceux qui ont suivi de près le mariage du prince William et de Catherine Middleton reconnaîtront la salle du trône, qui a servi de toile de fond aux photographies officielles du mariage du duc et de la duchesse de Cambridge.

Pour les visites en été, les voyageurs récents ont suggéré de profiter de l’audioguide (inclus avec l’entrée), afin d’entendre un historique détaillé de chaque salle à votre rythme. Le palais vous conseille de réserver au moins deux heures pour voir les State Rooms (et de porter des chaussures confortables), tandis que les voyageurs récents vous conseillent d’utiliser les installations avant le début de la visite ; il n’y a pas de toilettes publiques disponibles avant d’avoir atteint le jardin. Les billets de visite commencent à 24 livres (environ 33,50 $) pour les adultes ; 22 livres (environ 30,75 $) pour les personnes âgées (plus de 60 ans) et les étudiants ; 13,50 livres (environ 18,90 $) pour les enfants de moins de 17 ans ; les enfants de moins de 5 ans entrent gratuitement. Vous pouvez visiter le palais de 9 h 30 à 18 ou 19 h selon le mois (le palais est ouvert de fin juillet à fin septembre). Les visiteurs peuvent également se procurer le Royal Day Out Ticket, qui comprend également l’entrée à la Queen’s Gallery et aux Royal Mews, mais il vous en coûtera. Si vous espérez seulement passer rapidement devant cette institution anglaise, pensez à vous inscrire à l’une des meilleures visites de Londres – plusieurs s’arrêtent au palais.

Si vous préférez ne pas payer les droits d’entrée, vous pouvez toujours visiter le palais de Buckingham en assistant à la fameuse relève de la garde (également appelée « Guard Mounting »), qui a lieu tous les jours à 11 heures, d’avril à fin juillet, et un jour sur deux le reste de l’année (sauf en cas de mauvais temps). Assurez-vous d’arriver tôt, car de nombreux visiteurs précédents disent que la zone se remplit très rapidement, ce qui rend difficile de voir quoi que ce soit si vous arrivez peu de temps avant le début de la cérémonie. Vous trouverez le palais de Buckingham à la sortie de Green Park, de Hyde Park Corner ou des stations de métro de St. Les bus n° 11, 211, C1 et C10 s’arrêtent sur Buckingham Palace Road.

Portbello Road Market

Les habitants et les touristes ont tendance à adorer le marché routier de Portobello. Situé dans le quartier chic de Notting Hill (rendu célèbre par le film du même nom de Hugh Grant et Julia Roberts), le marché s’étend sur la longue Portobello Road, considérée comme la grande rue (ou rue principale) de Notting Hill. Le marché est rempli de marchands de toutes sortes (plus de 1 000 pour être exact) qui vendent une variété d’articles courants du marché aux puces, notamment des antiquités, des objets d’art, des bijoux, des vêtements et de la nourriture. Mais ce qui distingue le marché de Portobello (outre son emplacement adorablement coloré), c’est sa collection d’antiquités et d’objets typiquement anglais. En quelques pâtés de maisons, les visiteurs peuvent trouver une boutique de wellie, des dizaines de services à thé vintage, des souvenirs londoniens de qualité et des reconstitutions Banksy. Le marché est également considéré comme le plus grand marché d’antiquités au monde. Si vous avez un penchant pour la mode, le meilleur échantillonnage se trouve au bout du marché, près de l’arrêt du métro de Ladbroke Grove. Les visiteurs y trouveront non seulement la plus grande concentration de locaux, mais aussi un grand choix de vêtements vintage.

Les visiteurs récents ont adoré le marché de Portobello pour son atmosphère animée, son large choix d’articles et ses étals de nourriture bon marché. Bien que beaucoup aient loué la qualité des stands de nourriture, certains ont encouragé les visiteurs à se rendre dans les restaurants voisins, car beaucoup d’entre eux proposent des plats britanniques et internationaux exceptionnels. D’autres ont également conseillé aux visiteurs de faire très attention à leurs affaires. Le marché de Portobello est non seulement très fréquenté, mais il est aussi concentré dans une rue étroite, ce qui permet aux pickpockets de frapper facilement.

N’oubliez pas : Le samedi est le seul jour où Portobello Road se transforme en un marché de rue complet, ouvert de 9 h à 19 h. Certains étals sont ouverts tous les jours, mais compte tenu du nombre de résidences à proximité, Portobello Road est calme et assez dépouillé le dimanche et en semaine. Pour vous rendre au marché de Portobello Road, descendez aux stations de métro Notting Hill Gate ou Ladbroke Grove.

Westminster Abbey

Cette église médiévale, honorée par de nombreux mariages et couronnements royaux, offre un magnifique aperçu de la vaste histoire de Londres. L’abbaye de Westminster est presque toujours très occupée – et le personnel vous fait avancer à un rythme assez rapide. Faites donc quelques recherches à l’avance pour ne pas manquer vos incontournables personnels. Par exemple, si vous êtes bibliophile, envisagez une visite au Poets’ Corner. C’est le dernier lieu de repos des célèbres auteurs Geoffrey Chaucer, Charles Dickens et Rudyard Kipling, entre autres. Si vous êtes fasciné par toutes les intrigues entourant la royauté britannique, vous voudrez peut-être visiter la tombe commune des ennemies et demi-sœurs Elizabeth I et Mary Tudor.

Si vous préférez visiter l’abbaye à votre rythme, mais que vous souhaitez tout de même avoir un petit aperçu de l’histoire que vous rencontrez, profitez des audioguides gratuits en ligne. Vous pouvez également faire une visite guidée de 90 minutes par Verger et voir le sanctuaire (contenant la tombe de saint Édouard le Confesseur), les tombes royales, le coin des poètes, le cloître et la nef. Si vous décidez de faire cette visite, un supplément de 5 livres (environ 7,30 $) s’ajoute au prix d’entrée initial.

Bien que la plupart des voyageurs s’accordent à dire que l’abbaye de Westminster est effectivement une attraction incontournable, certains déplorent le prix d’entrée élevé et l’affluence massive. N’oubliez pas que les photos ne sont pas autorisées (au grand dam de nombreux voyageurs). L’abbaye de Westminster est généralement ouverte aux visiteurs du lundi au samedi de 9h30 à 15h30, mais vous devez consulter le calendrier de l’abbaye pour connaître les fermetures prévues avant de planifier votre visite. L’entrée pour les adultes coûte 22 livres (environ 28,75 $), tandis que les enfants âgés de 6 à 16 ans paient 9 livres (environ 11,80 $). Vous économiserez quelques livres si vous achetez vos billets à l’avance en ligne. Si vous avez une London Pass, votre droit d’entrée est couvert. Les stations de métro les plus proches sont Westminster, sur les lignes Jubilee, District et Circle, et St. James’s Park, sur les lignes District et Circle.

Piccadilly Circus

Portail du West End bourdonnant de Londres, Piccadilly Circus est à la hauteur de son nom. Régulièrement comparé au Times Square de New York, Piccadilly Circus est le point de rencontre de cinq routes très fréquentées et est le centre de l’agitation de Londres. Qu’il s’agisse d’hommes et de femmes d’affaires qui se rendent au travail le matin, d’acheteurs en route vers la rue Oxford Street (à quelques rues au nord) couverte de grands magasins ou de boîtes de nuit et de bars animés qui passent la nuit, Piccadilly est toujours en effervescence.

Les voyageurs récents recommandent vivement une visite à Piccadilly Circus pour sa proximité avec les restaurants, les magasins et les lieux de vie nocturne et pour l’énergie et l’excitation qu’il dégage. Pour une meilleure ambiance, certains suggèrent de visiter Piccadilly la nuit, lorsque les néons des panneaux d’affichage se reflètent sur les bâtiments de l’époque édouardienne et la statue d’Eros. Une petite mise en garde : Piccadilly Circus n’est pas un véritable cirque, comme certains voyageurs l’ont prévu ; le nom fait plutôt référence au cercle (cirque), dont une poignée de routes principales sont issues. L’accès à la zone est gratuit. Plusieurs des meilleurs circuits de Londres comprennent un arrêt au Piccadilly Circus.